虚荣666
新浪微博
微信
当前位置:虚荣666网 » 利用

全人类的第一次!中国嫦娥四号将登陆月背 下一个目标艰巨无比

在嫦娥三号携带着"玉兔"月球车首度登陆月球表面之后,时间已悄然过去整整五年。而如今,代表人类首度开辟月球背面任务的嫦娥四号的发射,终于打破了探月工程长期以来的沉寂,可以算是重新点燃了中国人对探月登月的热情……

但或许不少人早已知晓,嫦娥四号仅仅只是嫦娥三号的"备份",能够探月采样返回的嫦娥五号才是重中之重。那么,对于最终目标无疑是载人登月的中国航天而言,嫦娥四号任务究竟能算进展到哪一步呢?

全人类的第一次!中国嫦娥四号将登陆月背 下一个目标艰巨无比

图为"玉兔"月球车,嫦娥四号将把同款月球车投放至月背。

就单从本次长征三号乙发射的嫦娥四号月球探测器本体而言,其整体构造和同款火箭发射的嫦娥三号并没有本质区别。

但从登月控制的角度来说,嫦娥四号搭载的月球车着陆过程显然要比嫦娥三号和"玉兔"要复杂太多。由于月球背面始终"背向"地球,嫦娥四号的月球车从着陆减速阶段开始就已经难以和地球通讯,因此在半年之前一颗名为"鹊桥"的通信中继卫星就已经先行出发,承担地球和月背间"二传手"的职责。

全人类的第一次!中国嫦娥四号将登陆月背 下一个目标艰巨无比

图为始终"别着脸"不在地球视线范围内的月背。

毫无疑问,这个"二传手小跟班"当然不简单,毕竟它的出现使得"嫦娥四号"荣登了人类第一款登陆月背的探测器宝座。

但除此之外,嫦娥四号和嫦娥三号之间除了登陆地点不同,一个在月面,一个在月背之外,没有任何区别,前者搭载的月球车和"玉兔"一样都要在月面永眠。

相比之下,原定由长征五号火箭在2017年发射的"嫦娥五号"探测器就大不一样:它着陆月面的着陆探测段将能够再上升返回月面轨道,最终带回2千克珍贵的月岩样品。

全人类的第一次!中国嫦娥四号将登陆月背 下一个目标艰巨无比

图为自带返回发动机(着陆腿之间)的嫦娥五号着陆探测段。

可以这么说,作为中国"探月工程"的收官之作,嫦娥五号的整体工序也给未来可能展开的登月工程埋好了最好的基础:无论是着陆探测段再返回月球轨道的能力,还是它和返回舱、轨道舱于月球轨道上对接的能力,基本都是未来登月过程中应有场景的"预演",二者除了尺寸和数据大小区别之外,在控制技术上的需求是相同的。

全人类的第一次!中国嫦娥四号将登陆月背 下一个目标艰巨无比

图为文昌航天发射场上伫立的长征五号火箭。

按照原本的探月工程规划来看,嫦娥五号本应在2017年12月就乘坐着长征五号运载火箭升空前往月球。但长征五号遥二火箭的失利,以及失利后的故障排查、技术归零等工作,令嫦娥五号奔月一事一再推迟……从现在的情况来看,决定长征五号项目"去留"的长征五号遥三火箭最早也只能在明年的四月"一发定全局",而这个所谓的"全局",就很有可能关系到中国下一代重型火箭,也就是登月所使用的火箭将基于何种技术路线。

全人类的第一次!中国嫦娥四号将登陆月背 下一个目标艰巨无比

图为使用多枚火箭进行对接登月的设想,可见过程极端复杂。

总的来说,嫦娥四号能否在"看不见"的月背成功登陆,对于中国航天的轨道控制能力而言的确有挑战,但真正的"期中考试"仍旧是那个背负着返回任务的嫦娥五号。

而在嫦娥五号和所有航天国家的"期末考",也就是载人登月之间,中国仍旧需要跨过一个"从无到有"的天堑:若没有重型火箭提供充足的入轨运力,至少要四发长征五号在轨道上对接才能让登月飞船前往月球,整个系统的复杂度将极大增加,可靠性也会降低到难以令人接受的地步。(利刃/TO)